Washington backs i4i in Microsoft court fight

March 21, 2011

For the record.

Washington backs i4i in Microsoft court fight
OMAR EL AKKAD AND TECHNOLOGY REPORTER
Globe and Mail Update
Published Monday, Mar. 21, 2011 2:26PM EDT
Last updated Monday, Mar. 21, 2011 2:34PM EDT

The U.S. government has come out in support of a small Toronto software manufacturer in its years-long legal battle against technology giant Microsoft Corp. (MSFT-Q25.330.532.14%)

Washington is among almost two dozen groups and individuals that recently filed 22 amicus briefs in support of Toronto-based i4i Inc., which sued Microsoft for patent infringement. Nineteen venture capital firms and various companies – including 3M – have also written briefs in support of i4i.

The case has dragged on for four years, and is set to go before the U.S. Supreme Court in April. The central issue in the argument is whether the court should lower the standard for invalidating a patent. Loudon Owen, i4i’s chairman, argues a ruling in favour of Microsoft could result in a cataclysmic and ultimately negative shift of the U.S. patent system. Read the rest of this entry »

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「兩周一聚」第四十六期: 我喜愛的老師

September 15, 2010

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這些喜愛的老師和事情,能在多年之後,一些什至已經是二十多年之後,仍然還令我有印象,稱他們為”好老師”,應該是當之無槐了。

多倫多的中學老師

數學老師M

厚邊眼鏡數學老師M:他教我的微積分及”米奇老鼠投資”數學。(下文我會解釋何謂”米奇投資”。)

先說微積分,記得當年有一位在大學讀書的朋友,他教了我一個微積分的“醫院”捷徑。我在考試時用上了,老師M沒有因為這不是”認可的”方法而扣分,令我又一次感覺到與香港不一樣的教學方法。

老師M教的另一科是表面看似容易的”米奇老鼠投資”數學(“Mickey Mouse Investment” 是同學之間對 “Mathematics of Investment” 的攪笑名稱)。這一科教的是按揭付款(mortgage payments)、貸款及利息、投資及回報等等的計算。最記得他當年與我們分享他在加拿大超高通脹時期,投資最安全的國家債券有19.5%的瘋狂高回報,令我對真實生活中的高通脹和投資回報,有了多一點的認識。因為他教得用心,所以在大學課堂上,面對按揭、投資及回報等等的計算時,亦不會太害怕。

P.S. 老師M身型很大很高,看似很惡,有時也很惡,但見到我這個”乖”學生時,亦會很友善。我當時的英文已經比一般香港學生好,但仍然是超級有限公司,課外很多時候,我都要用”手語”,想到當年不知怎樣用英文說”電插座”和”毛毯”時,現在也令我想笑。

英文老師S

英文老師S是我的英文老師和班主任。老師S很有耐心及給了學生很多自由。我記得當年有機會自由選書去做讀書報告,她沒有反對我用了兩本商人的傳記Ray Kroc (McDonald’s)Iacocca (Chrysler),從而引發我對商人/商業的深遠興趣。她指定的The Citadel一書,後來亦成為了我最喜愛的小說之一,引發我對醫學和醫學道德的興趣。P.S. 後來,我什至買了Citadel作者的另外兩部小說來看。

多倫多大學的老師

大學有很多老師令我多年後仍有深刻的印象,讓我試試只用一小段去談一談其中幾位。

數學教授E:我從來未正式上過教授E的課,因為我上他的課時剛剛中學畢業,仍未正式上大學。但教授E非常友善,他不但準我在課堂提問,他還準我參加測驗和考試。最高興的是放學後,我很多時都留下來問問題,什至與他步行一段路,談一談各樣數學問題。早早得到教授的尊重,相信對自己後來的自信心亦有幫助。

精算教授C:老師教”方程式”的功夫深入淺出,不用死記/死背,所以考試時我也跟他在課堂上深入淺出地重新”發現”方程式。

電腦教授C:老師教了我的入門電腦及”計算複雜性理論“。他對一年班學生超級有耐心,後來知道他是”大師”級人馬時,更佩服他當年對我們的耐心。老師多年前提出的一個問題,現在仍是一個”疑案“,正確解答”疑案“的人,還可以”成名”及得到一百萬美元的獎金。最近有一位惠普電腦的研究員誤以為將”疑案“解答。

數學教授B:當年”身痕”,選讀了專修數學的數學150(微積分),雖然全班都是中學數學取得A或A+的學生,但記得第一次教授B出題考試時,竟然全班”肥佬”。可幸教授B很願意花時間用心在堂上和課外教導,最後仍然覺得所學良多。因為當年對一些理論的學習,而養成了一些對事物分析的精準要求。

心理教授G:有一次老師在可以坐上千人的畢業禮堂教書,有幾位無聊的學生在二樓放紙飛機到講台中心,老師不罵,反而與所有學生約法三章,如果我們願意清理”後事”,他特准一班上千的同學,一起放紙飛機。之後便沒有學生再放紙飛機了,而我亦上了一課,經驗一生難忘。P.S. 可恨當年未有電話錄像!

卡加里大學的老師

會計教授J:因為在不同年代我的讀會計個人經驗都很差,所以我怎樣也猜不到教授J可以令會計變得”生動”,幾乎”有趣”起來。他的第一件功課,居然假設我們有一個開農場的朋友,給了我們很小的資料,要我們作出一些評估,從而帶出一些會計的概念。

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附筆:我定「我喜愛的老師」這題目時,想到一位中學舊同學/朋友在香港商業社會工作多年之後,今年九月決定正式重回校園,在港大修讀教師課程。在這裡祝願他將來能夠成為學生心中的一位”好老師”。


TIFF Fairy – 2009 Toronto International Film Festival

September 16, 2009

TIFF Fairy

Thanks to my TIFF Fairy, I’ve just received my 2009 TIFF (Toronto International Film Festival) t-shirt and program book. Thank you TIFF Fairy! P.S. I have interviewed two filmmakers who have films at the 2009 TIFF. Audio interview: My Toxic Baby – Min Sook Lee Interview (2009 Toronto International Film Festival) Skype Video interview: A chat with Oscar winning animator Chris Landreth about his new film “The Spine”