Fake Apple Store in China

July 23, 2011

From AppleInsider, “Chinese officials investigating fake Apple Stores as customers complain

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藉烏鴉報凶以明志 – 李怡

April 13, 2011

For the record.

藉烏鴉報凶以明志 – (李怡) – 2011年04月13日

喜鵲報喜,烏鴉報凶。有一友人非常忌諱烏鴉,說每見烏鴉即意味有不祥之兆。我說若不見烏鴉是不是不祥之事就不會來呢?
宋朝名臣范仲淹曾寫過一首《靈烏賦》藉烏鴉之報凶以明志。他可說是中國的「哭泣的先知」。
話說范仲淹擔任北宋京城開封的知府,他大力整頓官僚機構,剔除弊政。他發現宰相呂夷簡廣開後門,濫用私人,便根據自己的調查,繪製了一張「百官圖」呈給宋仁宗。他指着圖中開列的眾官調升情況,對呂夷簡提出了尖銳的批評。然而呂夷簡權傾一時,蠱惑君主將范仲淹貶為饒州知州。饒州在鄱陽湖畔。從開封走水路到此,至少須經十幾個州。除揚州外,一路之上竟無人出門接待范仲淹,范仲淹對此毫不介意,反而作詩道:「世間榮辱何須道,塞上衰翁也自知」。
不久,范仲淹的妻子李氏病死在饒州,他自己也得了重病。在附近做縣令的友人梅堯臣,寫了一首《啄木》詩和一首《靈烏賦》給他。梅堯臣在《啄木》詩中勸他不要像啄木鳥一樣,啄了林中蟲,卻招來殺身之禍;《靈烏賦》中說他在朝中屢次直言,都被當作烏鴉不祥的叫聲,勸范仲淹應學報喜之鳥,而不要像烏鴉那樣報凶訊而「招唾罵於里閭」。范仲淹立即回寫了一首同樣題目的《靈烏賦》給梅堯臣,他在賦中表示,烏鴉縱使因報凶而使自己折翼、被烹,但也不願隱瞞凶訊而給人帶來災禍,牠要在災禍未成形時就表示憂慮,烈火未熾時就表示恐懼(「憂於未形,恐於未熾」),要「寧鳴而死,不默而生」。這句話就是後世認為最值得推崇的范仲淹精神。


蘋論:一樁可能影響司法獨立的官司

April 13, 2011

“年前最高人民法院院長王勝俊,提出各級人民法院「審理案件,都要從黨和國家大局出發」,強調要「從維護國家安全、鞏固國家政權、確保社會穩定的高度」做好審判工作。試問,按最高法院院長的說法,中國有司法獨立嗎?

我們還會想到國家副主席、未來掌最高權力的接班人習近平在香港告誡要行政、立法、司法「三權合作」。司法服從黨的利益,並把對司法的干預延伸到香港,是中共的施政目標。這種妨礙司法公正的習慣手法,帶來的恐怕不是社會穩定,而是相反的社會人心極不穩定。”

For the record.

蘋論:一樁可能影響司法獨立的官司 – 李怡 – 2011年04月13日

司法獨立並依法律公正地審判案件,是一個社會得以穩定的最重要基礎。社會可以依法暫時沒有民主,也可以依惡法而限制人民的自由,但若法庭不能獨立審案而必須聽從行政機關、掌權者或社會有力人士的意向作裁決,社會就會動盪不穩,人民也因缺乏法律對其人身的保障而失去安全感。香港回歸近十四年,所幸司法獨立仍能維持。而司法獨立及公正審判案件,也變成國際社會普遍認為香港與回歸前相比「基本不變」的主要因素,也是國際投資人士對香港仍抱信心的主要因素。儘管行政、立法、官員表現已大不如前。
最近有一樁似乎與香港人不怎麼相干的司法案件,挑動香港司法獨立的神經。
這樁案件簡稱為剛果欠債案。事緣於剛果共和國政府欠了美國對冲基金公司一億美元連利息的壞賬,而美國公司又得知屬中國國企的中鐵公司投資剛果基建,於是就要求以這筆中鐵的投資還債。剛果政府以政府擁有「外交豁免權」抗辯。案件去年在上訴庭裁定,香港跟從 1997年前的普通法制度,在外交豁免權上採「有限度外交豁免」,判剛果政府須償還美國基金公司約 8億港元欠債。剛果不服上訴至終院,指香港有責任跟從中央政府的「絕對外交豁免權」,令該國毋須償債。事件引起中國外交部駐港特派專員關注,在高院原訟庭和上訴庭審議案件前,外交部兩度發信重申中央政府採用「絕對外交豁免權」。去年 8月外交部再發出第三封信,警告如本港一意孤行採取「有限度外交豁免權」,將會構成 5大影響:不符香港特區地位、國家外交立場受質疑、損及受影響國家與中國關係、中國海外財產安全受威脅、妨礙發展中窮國減債。信中又提到香港回歸前套用英國的「有限度外交豁免權」,回歸後已不適用,因回歸後香港的外交事務交由中央政府處理。
終院上月底審理剛果欠債案,爭論點在中港「外交豁免權」是否須一致,以及應否提交人大釋法。
基本法第 13條規定,「中央人民政府負責管理與香港特別行政區有關的外交事務」,但剛果欠債案很難說是香港特區的外交事務,它可能只是特區法院審理的一樁涉及某一主權國財務的事務。 Read the rest of this entry »


Ai Weiwei detained. Here is his TED film

April 10, 2011

Ai Weiwei detained. Here is his TED film.


Worthless Stocks from China

March 22, 2011

An older (Jan 2011) but interesting article from Bloomberg BusinessWeek, “Worthless Stocks from China – When a retiree in Texas discovered that some Chinese companies listed in the U.S. are frauds, he unleashed an army of short-sellers“.


Imaginary Jasmine Revolution’s real consequence

February 20, 2011

For the record.

* An excerpt from WSJ, “Call to Activists Unnerves China

Ahead of the planned protests, more than 100 activists across China were taken away by police, confined to their homes or went missing, according to the Hong Kong-based group Information Center for Human Rights and Democracy.

The online protest appeal is likely to compound the apparent concern among Communist Party leaders that the recent uprisings against authoritarian governments in the Middle East and North Africa could inspire similar unrest in China. The lackluster popular response, however, demonstrates how much harder it would be to organize a sustained protest movement in a country with a well-funded and organized police force, and with the world’s most sophisticated Internet censorship system.

At one of the designated protest sites — a McDonald’s outlet in Beijing’s central Wangfujing shopping district — The Wall Street Journal saw a crowd of several hundred people gather, along with hundreds of uniformed and plainclothes police, shortly before 2 p.m. Read the rest of this entry »


Citibank’s “knowledge transfer”

February 8, 2011

MarketWatch, “China staged ‘hostile’ audit of Citi: report