地產霸權 – Land and the Ruling Class in Hong Kong – Alice Poon

地產霸權 - Land and the Ruling Class in Hong Kong

In my recent trip to Hong Kong, I made sure I picked up a copy of the 2010 translated Chinese edition of Land and the Ruling Class (地產霸權) by Alice Poon. I will try to write more about the book after I finish it.

Here is an excerpt from a nice review of the original book (in English) in the Canadian Book Review Annual,

Poon’s concise, well-argued analysis is one of the few available English-language sources on Hong Kong’s predicament. While Hong Kong’s once-vigorous and argumentative press has lost its teeth following the takeover, new outlets such as blogs have assumed huge importance as a barricade for free expression and democratic principles. With Shanghai rapidly eclipsing Hong Kong as the banking and finance powerhouse for China’s breakneck growth, there’s a chance that competition may in fact re-emerge and make for the kind of “popular” entrepreneurship long absent in Hong Kong.

Alice talked about the case of post-service work of Mr. LEUNG Chin-man in the updated Chinese edition’s introduction. And, yesterday, just by chance, the LegCo Hong Kong issued its “Report of the Select Committee to Inquire into Matters Relating to the Post-service Work of Mr LEUNG Chin-man” (English full report link) (in Chinese “調查有關梁展文先生 – 離職後從事工作的事宜 – 專責委員會報告”).

If you understand Mandarin, here is an interesting video chat about the book.

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For the record, here is Apple Daily’s report of the news of the LegCo report re the post-service work of Mr. LEUNG Chin-man.

利益輸送 立會裁決 政府認錯 釘死梁展文 – 2010年12月09日

【本報訊】房屋及規劃地政局前常任秘書長梁展文退休後無視利益衝突問題,離職後旋即不避嫌申請到新世界中國任職高層,並獲特區政府開綠燈通過,立法會調查梁展文轉職事件的專責委員會昨天發表報告對梁展文大肆鞭撻,狠批梁展文行為不符前高官應有操守,影響公務員聲譽,更炮轟他作供時刻意隱瞞事實;審批時把關不力的高官無一倖免被點名批評。梁展文卻死不認錯,反斥委員會「砌詞入罪」,但表明不會就此興訟。記者:許偉賢、莫劍弦

經過長達兩年的調查,立法會專責委員會發表長達 400多頁的報告書,矛頭直指主動向新世界申請高職的梁展文;有份參與審批的高官如公務員事務局局長俞宗怡及該局常任秘書長黃灝玄等全線捱轟,高官被斥只以狹窄角度處理申請,處理粗疏及有欠認真,俞宗怡更被要求負上最終責任,但未有指明她應否下台謝罪。

「賞識」梁展文並為他「度身訂造」新職的新世界中國主席鄭家純及執董梁志堅未被點名炮轟,但被指理應知道梁展文在紅灣半島中擔當重要角色,令人合理懷疑該新職是梁處理紅灣半島後的一項「延後利益回報」。

行為不符前任高官操守
主角梁展文的罪狀之一是刻意隱瞞事實。委員會指他 02年 7月出任房屋及規劃地政局常任秘書長(房屋)後,處理出售紅灣半島及補地價問題上由始至終有「深入及直接」參與,並擔當主導及統籌角色,但梁不單作供時一度自稱沒有統籌角色;在其轉職申請中更未披露在紅灣半島的參與角色,委員會批評他證供前後不一,「試圖淡化在(紅灣)事件中的角色和參與」。再加上他以「家庭朋友」介紹來掩飾直接受聘於新世界高層的真相,因而被認定刻意隱瞞。

雖然梁展文受聘於新世界中國而非紅灣半島建造商新世界集團,委員會認為附屬公司業務利益與母公司業務利益是分不開,指梁展文受聘到新世界中國顯然有利益衝突問題,梁接受聘任亦不恰當,但身為資深政務官的梁展文聲稱無責任考慮涉及的公眾觀感問題,又稱毋須避嫌,委員會炮轟他沒有持守《公務員良好行為指南》載列公務員離職後從事工作時應秉持的良好行為,「行為不符前任高官應有操守,足以影響公務員隊伍的聲譽」,對他深表失望及遺憾。

一直忿忿不平被調查的梁展文在報告公佈後個半小時隨即發表近 3,000字的聲明反擊,直斥報告書罔顧事實,砌詞入罪,是一份充滿政治動機的報告,重申沒有證據顯示他轉職有利益回報,但委員會未有還他公道,更指「除非我是白癡,我那會有任何動機在研訊中試圖作出隱瞞!」

特首承認局方有所不足
他狠批委員會為了突顯政治上的威武,不惜罔顧事實情理,「浪費數以千萬元的公帑而最後對無辜者冠以莫須有的罪名」,重申沒有任何愧疚和挫敗感,但放棄就此提出司法覆核,「因為憑我個人單薄的力量已無法再與這個權力集團抗爭」。

相對梁死不認錯,香港政府上下全線認錯,特首曾蔭權昨發聲明承認公務員事務局審批高官離職申請有所不足,會指示局方日後更審慎及詳細,並研究及考慮報告建議,盡快改善現行規管機制。俞宗怡昨再次公開道歉。

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